Bill Benter: Der Wetter, über den ganz Hong Kong spricht

Pferderennen in Hong Kong
Pferderennen in Hong Kong, Foto: TT

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Der 1957 geborene William „Bill“ Benter ist ein amerikanischer und Hong Konger Berufswetter und Philanthrop, der sich auf Pferdewetten spezialisiert hat. Fast 1 Milliarde Dollar verdiente er durch die Entwicklung eines der erfolgreichsten Computeranalyseprogramme für Pferderennen. Exklusiv auf dem Blog stellen wir ihn vor.

Einer seiner größten Momente war der Abend des 6. November 2001 – damals sprach ganz Hong Kong über den größten Jackpot, den die Stadt je gesehen hatte: Mindestens 100 Millionen HK$ (damals etwa 13 Millionen Dollar) für den Gewinner einer einzigen Wette namens Triple Trio. Die Wette ist ein bisschen wie eine dreifache Dreierwette; sie verlangt von den Spielern, die drei besten Pferde in beliebiger Reihenfolge in drei verschiedenen Rennen vorherzusagen. Es sind mehr als 10 Millionen Kombinationen möglich. Wenn niemand richtig tippt, wandert das Preisgeld in die nächste Runde. In dieser lauen Novembernacht war der Pott bereits sechs Mal leer ausgegangen. Etwa eine Million Menschen hatten ihre Wette abgegeben – das entspricht 1 von 7 Einwohnern der Stadt.

Happy Valley, Hong Kong
Happy Valley, Hong Kong, Foto: TT

Im Happy Valley reichten junge Frauen in Bierzelten schäumende Krüge an lachende Auswanderer, während die einheimischen Chinesen, für die das Glücksspiel eine ernstere Angelegenheit ist, Rennzeitungen umklammerten und sich über die Geländer lehnten. Mit dem Knall des Startschusses ertönte die Stimme des Ansagers aus den Lautsprechern: „Letzte Etappe des Triple Trios“, rief er in australischem Englisch, „und los geht’s!“

Als die Pferde um die letzte Kurve liefen, schoben sich zwei Kandidaten vor. „Mascot Treasure liegt eine Länge vorne, aber Bobo Duck verdrängt ihn“, sagte der Ansager mit steigender Stimme. „Bobo Duck in Führung. Mascot schlägt zurück!“ Die Menge brüllte, als die Reiter über die Ziellinie rasten. Bobo Duck gewann vor Mascot Treasure, und Frat Rat wurde Dritter.

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Der richtige Algorithmus

Auf der anderen Straßenseite von Happy Valley, im 27. Stock, saßen zwei Amerikaner in einem plüschigen Büro und ignorierten die Live-Übertragung des Geschehens, die stumm auf einem Fernsehbildschirm lief. Das einzige Geräusch war das Summen von einem Dutzend Computern. Bill Benter und sein Mitarbeiter Paul Coladonato blickten auf eine Reihe von drei Monitoren, auf denen eine Matrix der Wetten angezeigt wurde, die ihr Algorithmus auf das Rennen abgeschlossen hatte – insgesamt 51 381.

Benter und Coladonato beobachteten, wie ein Softwareskript die verlorenen Wetten herausfilterte, eine nach der anderen, bis nur noch 36 Zeilen auf den Bildschirmen zu sehen waren. Fünfunddreißig ihrer Wetten hatten die Zielpersonen in zwei der Rennen richtig getippt und sich damit für einen Trostpreis qualifiziert. Und eine Wette hatte alle neun Pferde richtig vorhergesagt. „F—„, sagte Benter. „Wir haben es getroffen.“

16 Millionen Dollar auf einen Schlag

Es war nicht sofort klar, wie viel sie gewonnen hatten, und so versuchten die beiden Amerikaner, ein wenig nachzurechnen, bis acht Minuten später die offizielle Dividende im Fernsehen eingeblendet wurde. Benter und Coladonato hatten einen Jackpot von 16 Millionen Dollar gewonnen. Benter zählte die Nullen, um sicherzugehen, und wandte sich dann an seinen Kollegen.

Das Geld
Das Geld

„Wir können das nicht einkassieren, oder?“, fragte er. „Das wäre unsportlich. Wir würden uns schlecht fühlen.“ Coladonato stimmte zu, dass das nicht geht. Auf einem Tisch in der Nähe lagen rosa Wettscheine in einem ordentlichen Stapel. Die beiden Männer stöberten darin herum und fanden drei Zettel, die alle 36 Gewinnlinien enthielten. Sie starrten die Zettel lange Zeit an.

Dann stellten sie sich lachend für ein Foto auf – zwei Profispieler mit dem größten Gewinn ihrer Karriere, den sie nie einfordern würden – und schlossen die Scheine in einen Safe. Keine große Sache, dachte sich Benter. Im Laufe der restlichen Rennsaison würden sie das Geld zurückbekommen, und noch mehr.

Abwechslungsreiche Vita

Bill Benters Vita ist abwechslungsreich. Benter war Präsident des Rotary Clubs Hong Kong, er gründete die Benter Stiftung, ist Vorsitzender und internationaler CEO des Unternehmens Acusis LLC in Pittsburgh, Pennsylvania, und hält gelegentlich Vorlesungen zu Themen wie Statistik und mathematische Wahrscheinlichkeit. Sowohl in Hong Kong, als auch in den Vereinigten Staaten spendet er regelmäßig Geld für wohltätige Zwecke.  

Er hat die wohl erfolgreichste Computersoftware der Welt entwickelt, um den riesigen Pferderennmarkt in Hong Kong anzugreifen, wo die Wetteinsätze stets Hunderte von Millionen Dollar erreichen.

Die Software von William Benter bewertet Hunderte von individuellen Variablen für jedes Pferd, jeden Jockey, jeden Trainer und jede Rennbahn. Anhand der Ergebnisse erstellen Benter und sein Team ihre eigenen Kurse und Wahrscheinlichkeiten und verwenden diese, um gegen die Allgemeinheit zu wetten. Mit erstaunlichem Erfolg. Es gibt wilde Gerüchte, aber Schätzungen gehen davon aus, dass Bill Benter jährlich etwa 10.000.000 US-Dollar mit Pferderennen in Hong Kong verdient.

Mehr als jede andere Branche beruhen Pferderennen auf Emotionen und Gefühlen, die Menschen wetten auf alles, vom Namen des Pferdes bis hin zu Tipps von Freunden. Nirgendwo mehr als auf den berüchtigten Hong Konger Rennbahnen. William Benter nutzte Computerlogik, um das System zu schlagen und Millionen zu verdienen!

Algorithmus
Algorithmus, Foto: Markus Spiske

Es begann beim Kartenzählen

Er begann William Benter seine mathematischen Fähigkeiten zum Kartenzählen einzusetzen.  Der Legende nach stieß Benter Mitte der 1970er Jahre auf das Buch „Beat the Dealer“, lernte dessen Strategien auswendig und begann seine professionelle Glücksspielkarriere an den Blackjack-Tischen in Las Vegas.

Zur gleichen Zeit, als Bill Benter aus den meisten Casinos des Las Vegas Strip verbannt wurde (weil er zu viel Geld gewonnen hatte), lernte er den Kartenzähler Alan Woods kennen, und die beiden beschlossen, es mit Pferderennen zu versuchen.

1984 gingen Benter und Woods nach Hong Kong und starteten mit nur 150.000 Dollar.  Die beiden verließen sich auf ihre mathematischen Fähigkeiten, um eine Formel für die Auswahl der Sieger zu entwickeln.

Als sich die Wege von Woods und Benter 1987 trennten, verfeinerte Benter sein computergestütztes Wahrscheinlichkeitsmodell. William Benter gilt heute als der beste statistische „Handicap-Mann“, der die Gewinnwahrscheinlichkeit eines Pferdes mit Hilfe von Zahlenwerten schätzt.

Er hat eingeräumt, dass die zunehmende Computertechnologie die Arbeit seines Teams im Laufe der Jahre erleichtert hat, während die größere Erfahrung dem professionellen Wetter auch genauere Wetten ermöglicht hat.  Während Benter beispielsweise anfangs nur 16 Variablen für jedes Pferd in einem Rennen untersuchte, wird heute behauptet, dass sein Team die Pferde nach 120 verschiedenen Handicap-Faktoren bewertet.

William Benters Pionierarbeit bei computergesteuerten Wetten, seine mathematischen Fähigkeiten und sein Wissen haben ihn zu einem der erfolgreichsten Glücksspieler gemacht, den die Pferderennbranche je gesehen hat.   

Den Aufzeichnungen über politische Wahlkampfspenden zufolge war Benter als Spender für Barack Obamas Präsidentschaftswahlkampf und die Demokratische Partei von Virginia aufgeführt. Schon 2013 berichtete Fox News, dass Benter Tausende von Dollar für Anzeigen spendete, als er von Präsident Obama zum nächsten Verteidigungsminister nominiert wurde.  Bis heute lebt er in Pittsburgh.

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